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剣淵町の絵本の館にて
剣淵町は絵本の里として、町おこしをしている町で、絵本の館には、3万冊の絵本と800点の絵本の原画を所蔵しているそうです。
さあどんなところかな。
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「あいています」一つ一つの案内が可愛くって。ウキウキします。

お邪魔します。
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館内の案内は、木工で作られていて可愛かったよ。卵型や楽器の鍵盤みたいな形状や、なんだか面白い建築です。
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館内はくつを脱いで過ごします。だから、座っても読んでも寝転んで読んでも大丈夫なのだそうです。
だからごろごろ、好きな場所で好きな絵本を思う存分です。
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手作りの飾りやグッズが沢山あって、それを見ているだけでも楽しいです。

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たまこの部屋では木の砂利が10万個も入った木の砂場で遊べます。

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卵型のつるっとした木の球がいっぱい。入ると痛そうです。ちょうど行った時には、他の部屋で砂絵のワークショップが行われていて、子供達がいなかったので、私も早速入ってみました。
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わあ!!!なんと気持ちが良いのでしょう。体に木の砂利が馴染んでゆきます。ビーズクッションのビーズが大きくなった感じ。そして、いい塩梅にマッサージ効果もありそうで、これは子供が遊ぶだけじゃもったいない。癒しの木のお風呂です。
子供がいてもいなくても、大人も入れますよ。是非おためしあれ。
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たまこの部屋。外から見るとこんな感じかあ。おしゃれだなあ。絵本だけでなく、普通の図書館もあり、原画の展示の部屋や、カフェまであって、町の図書館がこんなんだったら、毎日来ちゃいそう。

この日は雨のぐずついた日だったから、絵本三昧しよう!トシオさんと色々絵本を読み漁りました。久しぶりにゲラゲラ笑いながら絵本を読みました。好きな作家さんの絵本も沢山置いてあったので、嬉しかった~。大変勉強になったし、楽しくて、すごーく疲れたので、またこの町に一晩泊まることにしました。
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図書館に素敵な版画家の個展のお知らせがありました。
この版画どこかで見たことが、、、。
20年ほど前、ミュージカルのお仕事で北海道に来た時、フリーの日一人で町をぶらぶら散歩していたら、小池さんのアトリエ「絵音の館」というところにふらっと立ち寄り、ちょうど小池さんがいらして、アトリエを見せていただいたことを思い出しました。絵本や絵が好きなんです。と言うと、版画の機械や作品を見せてくださり、その作品がとっても素敵で大好きだったので、このチラシを見た時すぐに思い出しました。 なんだかとても嬉しくて、次の日に見に行きました。
国際的に活動していらっしゃる小池さん。高知市生まれの士別育ち。「パリなど海外での創作活動を経て、1986年から士別に戻って制作。毎年の日本版画協会展を中心に作品を発表し、作品はニューヨーク近代美術館などにも収蔵されている。」そうです。
若い頃の油絵の作品や、ヨーロッパなどにいた時のスケッチや版画などたくさんの作品が展示されていました。小池さんの色彩と、風を感じる線、絵が一つの絵本のような可愛らしさと静けさが大好きで、一点一点ワクワクしながら見させていただきました。トシオさんも版画が大好きなので楽しそうに見入ってとっても気に入ったようです。よかった~。

20年前、学生を卒業してすぐの、私の初めてのミュージカルのお仕事。「ファンタスティックス」。緊張の日々で東京公演はドタバタと過ぎ、記憶にもないほどなんだかわからないうちに終わってしまい、なんだか自信をなくし、不安な日々を過ごしていました。その後、地方公演で北海道に行き、ちょっと一休みの休日、のんびり広い北海道で、「絵音の館」に訪れ、心癒されたのを思い出します。その時に、いろんなお話を聞かせてくれて、日本と海外の芸術に対する考え方の違い、テレビや報道がどんなにつまらないもので、新聞も読まず、信用の置ける資料しか読まないことや、環境のこと、いろんなことをなぜか二十歳そこらの私に教えてくださいました。でもその話が私には衝撃的で、自分がどんな仕事をしたいか、どんな風に生きていきたいか、その時初めて真面目に考えることができたように感じます。そのことがなかったら、自分の頭で考えて何かを製作したりなんてしてなかったかもしれません。ずっと物事に流されやすく生きていたので、、。

 
ミュージカルよかったら是非来てください。と宣伝したら、そういう派手なものは好きじゃないと断られたのですが、このミュージカルは、小劇場用の小さなミュージカルで、手作り感あふれる作品なんですよ~。と言うと興味を持ってくだり、チラシを受け取っていただきました。来ていただけたかはわかりませんが、、。

あの不思議な時間が夢のようで、本当に夢だったのかもと思っていたのですが、ここでまた出会えるなんて。あれからもう20年。私はどんな風になったのかな。絵本や絵が大好きな音楽をやっている人、、。あれ、当時とあまり変わってない。でも好きなことができてるなあ。

これからも小池さんのような素敵な世界を、私は音楽で描いていけたらいいなあ~。

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能取湖畔より。
能取湖やサロマ湖を通り抜け、内陸にまた戻ってきました。
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丸瀬布というところの道の駅に、素敵な木工の作品が飾られていました。
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木の風合いを活かした、優しい作品に癒されます。
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動物たちの楽団。可愛いね~。

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町のふれあい広場の近くに、のぼり藤が沢山咲いて、夢のような場所がありました。天国みたい。
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スコットランドをイメージしたホテルの温泉に行きました。
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重厚感があって素敵な建物です。
温泉もアルカリ単純泉で肌がつるんとするいい泉質でした。
でも、、、。あんまりつるんとするので、私もつるんと滑ってしまいました。
気をつけていたのですが、、、。あ~やってしまった。幸い貸切状態でしたので、恥ずかしいところを見られずに済みましたが、、。
膝小僧とすねに擦り傷、手のひらを強打し、さみし~い温泉になってしまいました。

その日は、ショックでなんだかぼんやりしていたのですが、傷に効く温泉のおかげか、傷口も早くふさがり、打ち身も大したことなく、あ~よかった。コンサートが近いから気をつけないと、、。トシオさんに怒られました。とほほ。でもそのとうり。

でもトシオさんも良く転びます。
何かにすぐに気を取られてしまうから、足元が不安定なのかもしれません。しっかり地に足をつけてないとね。
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網走監獄博物館に行ってきました。
先日、一度トライしようと網走に来たのですが、目の前にしてトシオさんの体調不良やなんだか重苦しい雰囲気に諦めたのですが、とても気になってまたやってきました。
 
先日網走を通った時、いとこの「あんなところ行くもんじゃない」という言葉を思い出し踏みとどまってしまった私たちですが、それもそのはず。あの日私たちが行ったのは、現在の網走刑務所前だったのです。博物館は移築復元され、別の場所にありました。あのただならぬ雰囲気は、まさしくその場所だったからなのでしょうか。そして勘違いしていた私たちは、いとこの「あんな所行くもんじゃない」という言葉がなかったら本当の刑務所を訪れることになっていたのかもしれません。本当にあんな所行くもんじゃないところでした。いとこに感謝です。
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庁舎
水色とグレーの和洋折衷な建物。
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庁舎の中で、囚徒が切り開いた北海道開拓の歴史をまず紹介されます。
全く想像していたものと違っていたことにびっくりです。時代や政治が絡んだ壮大な話でした。
こんなことが行われていたなんて、、。言葉をなくします。
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二見ヶ丘の農場と刑務支所では自給自足を目指して管理から収穫まで収容者が行い監獄の食料を賄ってきたそうです。近代的な農業を早くから取り入れていたそうでたくさんの大型の農機具がありました。
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わ~大きな樽。畑仕事だけでなく、味噌、醤油、漬物、道具や煉瓦、建物作りまですべて受刑者の仕事。
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立派なレンガ。作りも完璧です。受刑者たちは、北海道の開拓のために全国から集められ、畑を切り開くだけでなく、道路、飛行場、施設などの建築など開拓にむけて北海道の各地で働きました。その礎があって、開拓民の移住や、屯田兵などが送られるようになり、北海道に人が集まるようになったそうです。
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旧網走監獄庁舎
旧網走監獄舎房及び中央見張り場
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放射状に広がる5棟の舎房はベルギーのルーヴァン監獄を模倣して作られたそうです。
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美しい造りに監獄であることを忘れてしまいそうになるほど。

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天窓から降り注ぐ光が一層建物の美しさを引き立たせていました。希望の光であったのでしょうか。
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受刑者が恐れた窓のない独居房。私の父が昔観光に訪れた時、あまりの悲しみに涙を流したと言っていました。こんな暗闇に閉じ込められたら、心はどうなってしまうのでしょう。信仰の光がなければとても耐えられない場所です。
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そんな受刑者の心の拠り所、教母堂。
「神仏が宿るところ」と、囚徒たちが精魂込めて建てたと言われています。
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和風の外観からは想像がつかないほどの美しい内部。ゴシック教会建築の尖塔アーチ。礼拝堂のような穏やかで清らかな空気が流れていました。もう閉館間近だったので、私たちしかお客さんがいなく、少し声を出してみると、素晴らしい響きの空間でした。こんなに美しく響く空間に出会ったことがないほど。天上とつながっているようでした。慈しみの場所があったことが何よりもの救いです。
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そして、施設にはたくさんのお花が植えられていて、悲しみをぬぐってくれました。
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施設は大変広く、様々な展示がしてありました。ここでは心苦しく紹介できませんが、大変勉強になりました。

人の心が崩れてゆく世界。お花が沢山咲いていなかったら、怖くてここにいれなかったでしょう。
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鏡橋の水面鏡は「わが身を見つめ自ら襟を正す」という意味が込められているそう。
最後にこの橋を通って普通の社会生活へと戻ります。
睡蓮の葉っぱが川にいっぱい。お釈迦様の救いの手のひらでしょうか。両岸には菖蒲の花が美しく咲いていました。
 
網走監獄
明治時代の初め、ロシア政府の南下の脅威に備え北海道開拓を急ぐ政府の施策に道路建設がありました。そして目が向けられたのが、囚徒たち。囚徒たちの労働力を活用して道路建設が行われたそうです。囚徒のほとんどが明治政府に反乱した士族や思想犯。
北見と網走を結ぶ163キロの中央道路は、わずか8ヶ月で完成させました。それは厳しい自然環境の中、過酷な労働をさせられた囚徒たち、また監視員の犠牲の元に作られたものでした。その悲惨さは想像を絶するものでした。人が人を裁き罰を与えることの恐ろしさ、目的のために人を利用し、度を超え人を人として扱えなくなってしまう人間の恐ろしさに身震いがしました。北海道の開拓に囚徒たちの犠牲があったことをはじめて知りました。今こうして車で旅をすることができていること、豊かな作物の恵み、人の営みの底には深い悲しみが眠っていることを知りました。また思想が違っていたというだけで捉えられるなんて、、。今の政治でもあり得なくない話なのでとっても怖くなりました。悪の歴史を繰り返さないように、祈るばかりです。
網走監獄に眠る人々の魂が清められ、天に昇ることができますように祈りを込めて。感謝とともに。
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北見のおんねゆ温泉の道の駅にいたら、とってもにぎやかな音が鳴り響いていました。
なんだろうと思ったら、大きな仕掛け時計でした。
観光客もわざわざ時計を目指して訪れるほど。世界一の鳩時計だそうです。

本当に大きな青い鳩が羽ばたいています。緑の楽隊の動きも可愛らしくて、つい真似したくなります。

 
そして、この近くでポンユという温泉に入りました。昔動物が入っているのをアイヌ人が見つけ、入ってみたら傷の治りが良くなったそうです。かすかに硫黄の香りがする温度がぬるめの湯と、香りはしない普通の温度の湯の2種類あって、どちらもアルカリのとろっとした感じの優しいお湯で好きな温泉でした。毎日入りたくなる温泉でまた絶対寄りたいです。
鳩時計とポンユに癒され、寝不足も解消されました。
ありがとう!
 
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北見のハッカ記念館より。
津別峠展望台での雲海観察で朝眠るか迷って、でも大興奮冷めやらず、トシオさんはお休みしたのだけれど、私はそのまま練習をして朝ごはん食べ、北見のハッカ博物館へ。やっと車移動している途中で眠くなり、記念館に着いた頃には熟睡。トシオさんが起こさずそっとしておいてくれたので駐車場で1時間眠ってしまいました。この日はとっても気温が上がって暑さで目がさめると、とっても素敵なピンク色の洋館が目の前に。わ~かわいい。車から出ると、さわやかな風が吹いて、かすかにハッカの香りがしました。
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記念館にはハッカと人との暮らしや、北見ハッカの歴史、製造工程のこと、懐かしのハッカ商品の展示など見所たくさんでした。
北見ハッカは、世界のハッカ市場の70%を占めていたそうです。
ハッカが石油から作られるようになると、安いハッカが出回り、衰退してしましたがここ北見では和種のハッカから今でも作られ、天然植物の香りは草や土の香りも混じり、とても心地の良い香りでした。
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古代からハッカら人を癒してきたハッカ。
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製造工程を写真やビデオで説明してあります。大変な作業でびっくりしました。
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ハッカの結晶。美しいですね。
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ハッカ入りの砂糖菓子の記念館。可愛い。
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記念館はホクレン北見ハッカ工場の研究所だった建物だそうです。 
重厚で優雅な木の造りが、ハッカが栄えていた頃の面影を感じさせてくれます。 
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ハッカの葉っぱ
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薄荷がお庭に沢山植えてありました。
薄荷とは、入り混じって群がり生える地下茎の草という意味だそうです。
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蒸留所では、実際蒸留されているところを見学させていただきました。
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乾かした和ハッカ。
紫蘇科の茎は四角いそうです。干したハッカを蒸留してオイルを抽出します。
精製していないオイルは土や草の香りが残り、心地よい優しい香りです。
ハッカティーもいただきました。発酵したような香ばしく優しい味がしました。
車の中の暑さで熱中症気味だったのでハッカティーや、オイルの香りに大変癒されました。
ありがとうございました。
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館長さんがとっても素敵な方で、いろんなお話をしてくださいました。北見のことを全くわからず来てしまったのですが、ハッカのお話や北見のオススメの場所など教えてくださいました。音楽が大好きな館長さん。お歌が大好きだそうで、私たちの音楽も興味を持ってくださり、旅のお供にとお土産まで持たせていただきました。館長さんの優しさに涙がこぼれそうになりました。こんなあたたかい人に出会えるなんて。生きていて良かった。おかげで北見が大好きになりました。
また寄りたいです。いつまでもお元気で、また一緒に歌いましょう。
 

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